Qu’est-ce qu’une lagune ?

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Une lagune est une étendue d’eau peu profonde séparée de la mer ou de l’océan par un cordon de terre. Ce cordon littoral se modifie continuellement selon la houle et les marées. La lagune peut être en lien avec la mer via un fleuve, une passe d’eau appelée grau, ou par une nappe souterraine selon la perméabilité du cordon de sable.

Les lagunes furent utilisées par les hommes préhistoriques, car elles contiennent de nombreux poissons dont certains qui ne vivent que dans ce milieu aquatique particulier. Elles ont également un rôle écologique et de tampon (en retenant ou en régulant des arrivées d’eau).

Il y a quatre types de lagune : ouverte (donnant sur la mer, vidangée à marée basse), fermées (moins salées), semi-fermées (les canaux peuvent être bloqués), estuariennes (le courant fluvial s’ajoute aux marées).

On trouve des lagunes au bord des mers n’ayant pas ou peu de marées. En France, elles se trouvent dans la région méditerranéenne. On connaît la célèbre lagune de Venise, en Italie. En Espagne, on parle de la Mar Menor, surnommée « la plus grande piscine d’Europe ».

Pour développer, on peut s’intéresser à la gestion d’une lagune, comme en Languedoc-Roussillon : Ici !

Qui sont les Mayas ?

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On situe l’origine des Mayas en Asie. Ils auraient traversé le Détroit de Béring quand il était gelé, ou bien seraient venus des îles de l’Océan Pacifique. Ils seraient les descendants d’un peuple nommé Olmèque, qui est le plus vieux dans la région, et du peuple Aztèque, bien plus récent.

Le mot maya vient du maïs, qui est une céréale nécessaire pour les peuples de l’Amérique du Nord et Centrale. Ces « homme du maïs » vivaient dans les actuels Mexique, Belize, Guatemala, Honduras et le Salvador.

Les Mayas vivent dans de petits villages autour de lieux importants pour la communauté et la religion. Ils n’ont pas établi d’empire, mais ils ont érigé plusieurs centres, des villes, des cités-états. Ils utilisent l’écriture en hiéroglyphe, ils comptent, ils étudient les étoiles et l’architecture.

Ils sont colonisés au XVIe siècle par les espagnols ; la culture et la religion sont alors modifiés par la force. Les archives de l’ancienne culture (celle d’avant l’arrivée des européens) sont conservées dans des codex, c’est-à-dire des livres d’histoire et des sciences.

Une inconnue demeure : avant le premier millénaire, la civilisation maya a connu un effondrement qui questionne encore aujourd’hui les scientifiques et les historiens. On avance plusieurs hypothèses : le climat, la démographie, les guerres,…Des anglais pensent plutôt à un manque de ressources partagées, menant à des révoltes et aux départs des mayas vers d’autres contrées.

Les mystères restent entiers concernant les Mayas ; on découvre encore des sites avec de nouveaux moyens technologiques, comme le balayage au laser. Au Guatemala actuel, les chercheurs ont pu trouver 60 000 structures sous la jungle, et estiment une population allant entre 10 et 15 millions de personnes !

Pour approfondir le sujet : l’article de M-Charlotte Arnaud sur la nature et les dynamiques des cités mayas. 

C’est quoi, Venise au XVIe siècle ?

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Venise, avant le XVIe , est une République puissante. Elle a annexé des territoires et des places commerciales de la Méditerranée jusqu’à l’Orient. La République fait partie d’un réseau commercial important, le plus vaste et le plus étendu de son époque. Les galères vénitiennes sont les plus efficaces et permettent une omniprésence de leurs marchands.

Au XVe siècle, elle affronte les autres cités italiennes comme Gênes, Rome, Naples, Milan et Florence. Les cités se battent pour dominer l’Italie, jusqu’à l’entrée en lice des puissances européennes comme la France. Venise est menacée par des alliances visant à sa chute, mais elle tient bon. Elle reste l’un des seuls Etats non conquis, mais le changement de centre de gravité du commerce-monde va diminuer sa puissance.

Il y a deux raisons au déclin de Venise. Tout d’abord les routes commerciales se déplacent, de sorte qu’elles vont de la Mer Méditerranée à l’Océan Atlantique. Elle perd donc sa place de grand port européen. Ensuite, elle doit faire face aux états militaires que sont la France et l’Espagne. Par ailleurs, l’Empire ottoman voisin prend ses possessions sur la route du Levant et en Grèce. Cette perte commerciale bascule en conséquence dans l’exploitation des terres, à laquelle se rajoutent des épidémies de peste.

Dans le même temps la ville développe ses arts : peinture, architecture, sculpture,…Les peintres comme le Titien, les Bellini, Le Tintoret, Véronèse produisent des œuvres ; des villas en style Renaissance suivent le cours du Grand Canal.

Qu’est-ce que le dollar constant ?

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Le dollar est une monnaie utilisée dans beaucoup de pays, mais on en parle surtout comme étant la monnaie des Etats-Unis. Le dollar vient du thaler, une monnaie internationale utilisée depuis le XVIe siècle dans les échanges commerciaux. Le « thaler » devient « daalder » puis « dollar » en étant amené par les hollandais au XVIIe siècle, puisqu’ils se tenaient à l’endroit de l’actuelle New-York, qui s’appelait alors la Nouvelle-Amsterdam.

La monnaie est donc constante, c’est-à dire que son pouvoir d’achat reste constant sur une année. Elle n’est pas soumise aux inflations ou aux déflations, qui peuvent modifier sa valeur. Elle s’oppose à la monnaie courante, qui est la monnaie d’une période ponctuelle soumise aux changements perçus par les acheteurs. Pour passer d’une monnaie courante à une monnaie constante, on utilise les indices des prix. On se base sur les revenus des ménages (les foyers) ou sur l’indice des prix à la consommation ; les deux indiquent le pouvoir d’achat, soit les dépenses moyennes des ménages.

Ainsi s’obtient une valeur du dollar constant, un dollar qui n’est pas modifié par les changements de prix généraux.

Le planisphère est-il vrai ou faux ?

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La réponse est assez simple :  les planisphères qu’on utilise sont tous faux, et pour de bonnes raisons ! 

Le planisphère le plus utilisé est celui de Mercator. Sa projection porte le nom de son inventeur, un géographe flamand qui publie cette carte en 1569 pour que les marins se dirigent plus facilement sur la Terre. Les méridiens se trouvent à une égale distance (verticale), par contre les latitudes s’espacent (à l’horizontale) quand on s’éloigne de l’équateur. On dit qu’il est faux car la superficie de certaines régions du monde se trouve mal représentée : l’Afrique semble plus petite que le Groenland alors qu’elle est quinze fois plus grande. Les pays scandinaves paraissent aussi gros que des pays comme l’Inde, alors qu’ils sont dix fois plus petits…

Le problème de cette fausse représentation vient de l’aspect sphérique de la Terre, qui rend impossible toute représentation des angles, des superficies et des contours. Tous les planisphères sont donc imparfaits et essaient de faire au mieux. Cela pose un problème, car nous apprenons la géographie, les espaces et les modes de vie d’une manière faussée, mais qui se veut aussi exacte que possible. Dès lors la géographie est soupçonnée de suivre des politiques, des idéologies, et des représentations mentales présentes dans les populations. La France pense être de la taille du Mali, alors que ce dernier est bien plus grand.

Ainsi le planisphère de 1569 place l’Europe de Mercator au centre du monde et grossi, mais quelques siècles plus tard l’Europe est bien remise au nord, avec la projection de Gall-Peters ci-dessous, datée de 1855 :

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Voici également le planisphère de 1979 d’un australien, Mac Arthur, avec l’Australie au centre du monde. On pense naturellement que le Nord domine le Sud, et si l’inverse était tout aussi vrai ?

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Cette fois, dans la projection de Fuller de 1946, on enlève le nord et le sud, tous les répères habituels pour former une Terre qui apparaît bien différemment : unifiée. La séparation maritime n’existe plus et il ne reste qu’un seul continent, pour une seule humanité. On rappelle qu’un planisphère projette nos idées, nos idéologies, nos propres visions du monde.

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Pour finir, voici un planisphère qui présente la Chine au centre du monde. Les chinois, comme les européens, se sont considérés longtemps comme le centre du monde (en mandarin la Chine est appelée le pays du milieu). Après les guerres de l’opium du XIXe siècle, elle a compris qu’elle n’était pas le centre du monde, mais elle souhaite reprendre la place de première puissance mondiale. 

 

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Liste de toutes les projections cartographiques : ici !

Qui sont les Emirats Arabes Unis ?

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Les premiers hommes sont apparus dans la région vers – 7500 avant Jésus-Christ. L’endroit est ensuite réputé pour le commerce de perles, les marchands vont de la Syrie jusqu’à l’Inde. Les musulmans arrivent vers 630 et convertissent la population à l’islam naissant. Au XVe siècle, les grandes puissances se partagent le monde et les portugais se battent contre les grandes familles. Ces familles gèrent les émirats et discutent peu à peu avec les occidentaux.

Des branches des grandes familles s’installent à partir de 1790 à Abou Dabi, en 1833 dans la crique de Dubaï. Le pouvoir politique est aux mains des Cheikhs. Ainsi que des anglais qui font une trêve pour garantir la sécurité de leur marine, attaquée par les pirates. Les Etats qui signent la trêve en 1820 passent en 1892 dans l’empire colonial anglais, puisque l’Angleterre en fait des protectorats. Ces accords font souffrir la région durant le siècle des deux guerres mondiales, mais à partir des années 1960, le pétrole est découvert à Abou Dabi. L’émirat dirigé par le Cheikh Zayed ben Sultan Al Nahyane se modernise, construit écoles et hôpitaux. Dubaï suit le même développement. Les autres émirats reprennent le contrôle laissé aux anglais et les protectorats finissent en 1968.

Après quoi les Etats ont tenté l’union, mais sans accord possible, Bahreïn et le Quatar déclarent leurs indépendances en 1971. Il reste un accord entre six émirats : Abou Dabi, Dubaï, Charjah, Oumm al Qaiwain et Ajman. La fédération prend le nom d’Emirats Arabes Unis le 2 décembre 1971.

Le pétrole qui a fait la fortune des émirats se vend 150 millions de dollars par jour. La région est la troisième réserve de pétrole au monde.

De quand date l’Hôtel des Invalides ?

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L’Hôtel des Invalides fait partie des monuments de la ville de Paris. Il fut construit par Louis XIV, selon l’édit royal de 24 février 1670 afin de loger les invalides (blessés, amputés) de son armée. Il accueille aujourd’hui toujours des invalides, mais on peut voir surtout le tombeau de Napoléon, et des musées consacrés à l’armée.

Extrait de l’édit royal :

Nous avons estimé qu’il n’était pas moins digne de notre pitié que de notre justice de tirer de la misère et de la mendicité les pauvres officiers et soldats de nos troupes qui […] étaient non seulement hors d’état de continuer à nous rendre des services, mais aussi de rien faire pour pouvoir vivre et subsister ; et qu’il était bien raisonnable que ceux qui ont exposé librement leur vie et prodigué leur sang pour la défense et le soutien de cette monarchie, […] jouissent du repos assuré à nos autres sujets et passent le reste de leurs jours en tranquillité. 

A l’origine, Louis XIV veut donner une assistance à ses soldats blessés aux combats. A ce geste royal il faut ajouter une volonté de rassembler les invalides de guerre dans un seul endroit, eux qui sont avant ça livrés à eux-mêmes dans la ville de Paris. Les anciens soldats mendient ou provoquent des bagarres… Il s’agit donc pour le Roi de se faire bien voir de sa population, et surtout de sa propre armée. Les soldats s’installent et sont entretenus par l’argent du clergé, ils respectent une vie encadrée par la religion et la discipline militaire.

L’endroit devient au fil du temps un lieu de promenade, les civils côtoient les militaires, notamment durant les cérémonies, les hommages. Le lieu est choisi à l’écart de la capitale à l’époque de Louis XIV, et il fut entouré par la ville qui s’est étendue au fil des siècles.

La vue en perspective de l’Hôtel royal des Invalides ci-dessous montre bien l’architecture du bâtiment. La gravure est de Pierre Lepautre. 

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Quelle est la plus haute tour du monde ?

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La tour la plus haute du monde est déterminée selon plusieurs critères : la hauteur de la structure (avec des flèches), les antennes ne sont pas prises en compte, et si la tour est achevée ou non.

Ainsi actuellement, en janvier 2018, la tour la plus haute du monde est Burj Khalifa, située à Dubaï. C’est un gratte-ciel des Emirats arabes unis, qui est depuis 2009 la plus haute tour construite au monde. Elle culmine à 828 mètres de hauteur et compte 160 étages.

L’immeuble est conçu d’abord pour être habité, puis les derniers étages sont ensuite réservés pour des bureaux, et un hôtel de luxe. Le budget s’élève à 1,5 milliard d’euros. La tour peut accueillir 35 000 personnes et elle fait 517 240 m², ce qui fait environ 68 habitants au kilomètre carré. L’afflux de visiteurs est considérable, puisque 2 millions de gens passent pour admirer la vue et le bâtiment.

Sa construction fut accompagnée par des critiques qui donnaient une voix aux ouvriers venus d’Asie. Les salaires étaient très bas ( environ 2,85 euros par jour). Des émeutes éclatèrent parmi les ouvriers qui ont vandalisé une partie des infrastructures urbaines.

Cette tour sera bientôt battue par une nouvelle construction qui dépassera le kilomètre de hauteur, et qui sera achevée en 2019 selon les architectes.

Pour finir, voici un diaporama des plus hautes tours dans le monde, en janvier 2018.

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D’où viennent les grecs ?

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On peut situer en premier lieu quelques sites préhistoriques datant de – 700 000 et en – 40 000 avant Jésus-Christ, par des crânes et des traces de l’homme de Néandertal (ou pré-néandertalien).

D’autres habitants sont estimés vers le Néolithique, entre – 7 000 et – 3 000 avant Jésus-Christ. On a retrouvé des statues d’une population installée au sud de la Grèce, en Thessalie, du troisième au premier millénaire. Les habitants ont une culture dite helladique, dont témoignent encore ces statues offertes aux dieux.

Une source plus importante vient de Crète, une île de la Méditerranée occupée par les pélasges, et leur Roi Minos, entre le deuxième et le premier millénaire avant Jésus-Christ. Le nom pélasges est associé à la haute mer, étymologiquement. Homère en parle comme un peuple venant de Thessalie. Hérodote, l’historien grec, donne le premier nom de la Grèce : Pélasgie. Hécatée de Milet, encore un autre historien, dit que les athéniens ont chassé les pélasgiens sur les terres basses de l’Acropole d’Athènes pour récupérer des champs (après s’être aperçus que les marécages de cette zone donnés aux pelasgiens devenaient des champs remarquables…). D’autres encore donnent des origines généalogiques aux premiers grecs avec un certain Pélasgos, premier homme à venir de la mer en Grèce, ou bien soulignent le lien des pélasges avec les phéniciens…les auteurs donnent une multiplicité d’explications à ces grecs, qui passent aussi pour les ancêtres des romains.

Il y a enfin la civilisation mycénienne, peuple originaire de Mycènes, située dans le Péloponnèse. Ce peuple est connu pour les grandes fortifications, éventuellement la destruction de Troie, ainsi que sa présence maritime importante. Après eux, la Grèce connaît ce qu’on appellera « les siècles obscurs ».

Que fait Google ?

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Google est une entreprise américaine fondée en 1998 en Californie, dans la Silicon Valley. Les fondateurs sont Larry Page et Sergueï Brin. Alors étudiants, ils créent un moteur de recherche nommé Google. Le moteur de recherche est connu pour son nouveau système de classement : la popularité des liens, ou la visibilité des sites sur les pages de résultats de recherche de Google. L’un des fondateurs a exprimé le souhait de classer ainsi les informations de la meilleure manière possible. En 2016, 92% des personnes vivant dans le monde utilisaient Google.

Mais Google ne fait pas que ça. L’entreprise a acquis d’autres structures, des logiciels ou des sites webs (comme Youtube, Android ou l’application Waze). Elle développe aussi des services : Google Earth, Google Maps, Google Play, Google Mail, Google Books, etc. Depuis 2010 elle produit également des téléphones et se lance dans la concurrence des réseaux sociaux en lançant Google +, qui met en relation les personnes ayant un compte Google.

Ces acquisitions permettent à Google d’aller sur tous les terrains depuis quelques années : la robotique, l’intelligence artificielle, l’éducation, les services Cloud, les jeux vidéos, les interactions entre l’homme et la machine, la téléphonie mobile en devenant opérateur en 2015, l’aide à l’installation de panneaux solaires sur les toits, l’optique avec les lentilles de contact électronique, organisation de voyages même sans connexion internet, offres d’emplois…

Parallèlement, Google essaye de s’implanter dans le marché chinois en acceptant la censure de certains sites, et fait partie d’un groupe lancé en 2015, Alphabet. Google devient une filiale dans le but de clarifier l’organisation de l’entreprise et de clarifier ses activités.

Bien sûr, ce monopole du marché crée des débats autour du contrôle de l’information et d’une certaine forme de pouvoir d’informer tenu entre les mains du géant qu’est devenu Google.