C’est quoi, Venise au XVIe siècle ?

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Venise avant le XVIe est une République puissante. Elle a annexé des territoires et des places commerciales en Méditerranée, jusqu’à l’Orient. La République est dans un réseau commercial important, le plus vaste et le plus étendu de son époque. Les galères vénitiennes sont les plus efficaces et permettent une omniprésence de leurs marchands.

Au XVe siècle elle affronte les autres cités italiennes comme Gênes, Rome, Naples, Milan et Florence. Les cités se battent pour dominer l’Italie, jusqu’à l’entrée en lice des puissances européennes comme la France. Venise est menacée par des alliances visant à sa chute, mais elle tient bon. Elle reste l’un des seuls états non conquis, mais le changement de centre de gravité du commerce-monde va diminuer sa puissance.

Il y a deux raisons au déclin de Venise : tout d’abord les routes commerciales se déplacent, elles vont de la Mer Méditerranée à l’Océan Atlantique. Elle perd donc sa place de grand port européen. Ensuite, elle doit faire face aux états militaires comme la France, l’Espagne ; l’Empire ottoman voisin prend ses possessions sur la route du Levant et en Grèce. Cette perte commerciale bascule dans l’exploitation des terres, à laquelle se rajoutent des épidémies de peste.

Dans le même temps la ville développe ses arts : peinture, architecture, sculpture…Les peintres comme le Titien, les Bellini, Le Tintoret, Véronèse produisent des œuvres ; des villas en style Renaissance suivent le cours du Grand Canal.

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